16+
ComputerPrice
НА ГЛАВНУЮ СТАТЬИ НОВОСТИ О НАС




Яндекс цитирования


Версия для печати

Модуль поиска не установлен.

В Интернет через Wi-Fi

12.05.2004

Светлана Шляхтина

Современные условия для развития бизнеса таковы, что постоянный доступ к информации является определяющим фактором коммерческого успеха. Естественно, находясь в собственном офисе перед экраном своего компьютера, получить необходимую информацию - не проблема. Другое дело - если вы отправились в командировку или дела требуют вашего вмешательства даже на отдыхе. Более того, возможно, ваша работа вообще представляет сплошные перемещения в пространстве...

Хотя все может быть и гораздо проще: находясь дома, вам также хотелось бы всегда быть в курсе событий. Во всех этих случаях в глобальном отношении, речь, по сути, идет об одном и том же - о мобильном доступе к информационным ресурсам как вашей компании, так и Интернета.

Недавнее исследование Intel в очередной раз показало, что отсутствие доступа к Интернету во время деловой поездки доставляет служащим массу неудобств в связи с невозможностью оперативной реакции на электронные послания. При работе в офисе 31% мобильных служащих отвечает на электронную почту в течение часа. И только 7% респондентов смогли сказать, что они могут обеспечить такую же оперативность ответов во время командировок, а 30% мобильных работников во время поездки не отвечают на письма в течение 48 и более часов. Одна треть респондентов отметила, что из-за отсутствия своевременного доступа к Интернету во время поездки они наживали значительные неприятности вроде пропущенных встреч, упущенной выгоды, недовольства клиентов и даже увольнения с работы. При этом 84% респондентов согласны, что мобильный доступ к Интернету способствует развитию бизнеса и позволяет сохранять привычный темп работы даже во время поездок. Все это в очередной раз подтвердило перспективность развития беспроводного доступа к Сети.

До последнего времени наибольшие ожидания мобильных пользователей были связаны с сетями 3G, которые должны были предоставить широкие возможности для высокоскоростного беспроводного доступа к Интернету. Однако они так и не привлекли пока внимания широкой общественности по банальной причине сверхвысоких затрат. В итоге, в ограниченных масштабах сети третьего поколения развиваются, но активно лишь в Японии. Остальной мир занял выжидательную позицию.

Wi-Fi или 3G?

Но пока с сетями 3G вышла некоторая заминка, мир в одночасье оказался покорен другой, намного более дешевой технологий беспроводного доступа в Интернет - технологией Wi-Fi, которая стремительно завоевывает все новые позиции. Однако не следует думать, что Wi-Fi заменит 3G - по мнению многих экспертов рано или поздно затраты снизятся, технология 3G расширит круг своих пользователей и займет достойное место в нише беспроводного Интернета (многие считают, что наибольшие перспективы в этом смысле у стандарта CDMA). И реальные основания для дальнейших действий в этом плане есть, т.к. лишь доступ через мобильный телефон в состоянии обеспечить настоящую мобильность вне зависимости от нахождения абонента, хотя недавно появились и мобильные телефоны с Wi-Fi-доступом (правда, пока они довольно дороги). В общем, аналитики считают, что обе технологии продолжат свое развитие, и к 2006 году, по данным Forrester, только в Европе будет насчитываться свыше 20,6 млн. активных пользователей Wi-Fi и 21,2 млн. пользователей 3G.

Изначально Wi-Fi предоставлял мобильным пользователям беспроводный доступ к Сети с ноутбука или с карманного компьютера (КПК) и потому обеспечивал лишь первую ступень мобильности - мобильный доступ к Интернету для находящихся в общественных местах, офисах, вблизи них или дома. Но теперь появились и сотовые телефоны с возможностью Wi-Fi-доступа (Cisco 7920, Nokia 9500, в ближайшее время должны появиться и другие модели, оснащенные функциями Wi-Fi).

Что такое Wi-Fi?

Wi-Fi - стандарт беспроводной передачи данных по радиоканалам IEEE 802.11b со скоростью 11 Мбит/с, который был разработан в конце 90-х годов и окончательно одобрен в начале 1999-го, а первые Wi-Fi-устройства появились в 2000 году, но не получили сколько-нибудь заметной популярности. Однако в связи с тем, что сети 3G так и не нашли широкого признания у пользователей, разработчики обратили более пристальное внимание на технологию Wi-Fi, оказавшуюся в реализации менее дорогостоящей, что делало ее доступной широким кругам потребителей.

Почитать о самой технологии и узнать новости в мире Wi-Fi можно, заглянув по адресам http://www.wi-fiplanet.com/, http://www.wifinetnews.com/archives/2003_06.html, http://www.wlanevent.com/summit/.

Технология Wi-Fi обеспечивает доступ не в любом месте, а лишь в так называемых "горячих точках" или хот-спотах. Иными словами, скажем, на вершине Джомолунгмы или на сафари далеко в пустыне ни о каком доступе к Интернету через Wi-Fi не может быть и речи. Официальные хот-споты строят в местах скопления пользователей ноутбуков - аэропортах, бизнес-центрах, гостиницах и т. д. - и ими стремительно покрываются крупные города США, Европы и Азии. Кроме того, есть и масса неофициальных "горячих точек", которые, в общем, не предназначены для случайных прохожих, но так или иначе ими используются. Дело в том, что изначально устройства Wi-Fi были ориентированы на использование в офисах, чтобы заменить традиционные кабельные сети - данный подход значительно упрощал и удешевлял реализацию доступа к Интернету, т.к. избавлял от возни с кабелями и не требовал дорогостоящего оборудования. И потому совсем неудивительно, что немало компаний воспользовались данной возможностью. Однако оказалось, что высокоскоростным доступом к Интернету в итоге они обеспечили не только своих сотрудников, но и всех случайных прохожих, оказывающихся вблизи офиса. В результате наряду с официальными "горячими точками", города стали обрастать еще большим количеством неофициальных, использующихся не менее активно.

Однако речь у нас идет не о моральной стороне использования чужих сетей для доступа к Интернету, и потому обратимся лучше к вопросу о том, насколько Wi-Fi сегодня покорил мир.

Об объемах эпидемии Wi-Fi

Согласно результатам международного исследования, проведенного среди мобильных служащих корпорацией Intel, 71% странствующих специалистов уверены в том, что технологии Wi-Fi позволят им добиться конкурентных преимуществ. Хотя на момент опроса лишь каждый десятый мобильный специалист имеет опыт работы с Wi-Fi-технологиями, почти 90% уверены, что будут использовать эти технологии в будущем. Одна треть мобильных служащих в Азиатском регионе заявила, что планирует начать использование Wi-Fi-технологии в течение ближайших трех-шести месяцев.

Однако есть и другие данные - аналитики Jupiter утверждают, что хотя большинство потребителей онлайн знает о существовании общественных беспроводных "горячих точек" доступа в Интернет, но только 15% из них фактически пользовались данным вариантом доступа (табл. 1). Причину такого положения дел аналитики видят в недостаточно развитом маркетинге технологии.

Табл. 1. Где вы использовали Wi-Fi-доступ к Интернету в 2003 году? (источник: Jupiter, 2003)

Результаты февральского опроса Ipsos-Insight свидетельствуют о том, что если в 2003 году 41% взрослых американцев были знакомы с технологией Wi-Fi, то на начало 2004 года число пользующихся новой технологией выросло до 59%.

Чтобы познакомить с технологией более широкое число пользователей, компании, работающие в сфере организации Wi-Fi-доступа, проводят многочисленные рекламные акции. В частности, в канун Рождества 2003 года в Нью-Йорке компания Yahoo! установила на площади Геральда Рождественскую елку с точкой Wi-Fi доступа на верхушке. А в ноябре 2003 года по Парижу ездили автобусы, в которых Intel установила точки Wi-Fi.

Рис. 1. Число хот-спотов в мире по регионам (источник: WSJ, 2003)

Несмотря на недостаточную пока осведомленность пользователей о новой технологии, количество "горячих точек" растет прямо на глазах. Аналитики ABI утверждают, что общее число хот-спотов (официальных коммерческих и неофициальных корпоративных) в США составило в 2003 году 28 тыс., и в общей сложности они смогли обслужить более 4,7 млн. пользователей. Для сравнения - в 2002 году число точек доступа составляло 3800, а число пользователей - 1,6 млн. ABI прогнозирует, что к 2008 году число "горячих точек" в США превысит 200 тыс., и они принесут доход в 3,1 млрд. долл., в то время как доход в 2003 году был оценен в 59 млн. долл. Другие регионы мира также не отстают - количество хот-спотов в Азии в 2003 году удвоилось, а в Европе увеличилось в 17 раз (рис. 1). При этом 46% Wi-Fi-сетей находятся в Северной Америке, 34% - в Западной Европе, 19% - в Азиатско-Тихоокеанском регионе и лишь 1% - во всех остальных регионах мира.

Аналитики консалтинговой компании The Radicati Group прогнозируют увеличение общего числа хот-спотов Wi-Fi во всем мире от 71,5 тыс. до 477 тыс. к 2007 году, что в реальности означает свыше 600% прироста. Изменится к 2007 году и расстановка сил: на Западную Европу придется 38% всех беспроводных сетей в мире, на Северную Америку - 34%, на Азиатско-Тихоокеанский регион - 24%, а 4% - на все остальные регионы.

Рис. 2. Число официальных "хот-спотов" в мире по регионам (источник: Intel, 2003)

Официальных "горячих точек" намного меньше. По данным корпорации Intel на ноябрь 2003 года в мире насчитывалось свыше 26,5 тыс. коммерческих хот-спотов, которые использовали для доступа к Интернет свыше 18 млн. человек. Среди них на Америку приходится порядка 5 тыс. "горячих точек", на страны ЕМЕА - 6 тыс., страны Азиатско-Тихоокеанского региона без Японии - 12 тыс. и Японию - 3,5 тыс. хот-спотов (рис. 2). Лидирует по числу "горячих точек" Южная Корея - за период с середины 2002 года до конца 2003 здесь было открыто более 8,5 тыс. хот-спотов, а число пользователей Wi-Fi достигло здесь 1 млн. Согласно последнему докладу исследовательской компании Allied Business Intelligence, число коммерческих публичных беспроводных сетей Wi-Fi в ближайшие пять лет превысит 200 тысяч. При этом пик роста придется на прошедший 2003 и начавшийся 2004 годы (рис. 3).

Растут и продажи ноутбуков и КПК с Wi-Fi-адаптерами. IDC утверждает, что ноутбуки с беспроводным доступом составили 42% продаж всех мобильных ПК в 2003 году и достигнут 95% в 2006 году. Данные Intel более оптимистичны - на конец 2003 года более 50% мобильных ПК, проданных во всем мире, содержали интегрированные средства беспроводного доступа. По прогнозу Strategy Analytics, к 2008 году число продаваемых ноутбуков с поддержкой этой технологии составит 141 млн. штук, или 90% всех ноутбуков в мире на этот момент, против 8 млн. в 2003.

Что касается России, то развитие сферы Wi-Fi находится на некоем начальном уровне - делаются первые шаги как в области корпоративных беспроводных сетей, так и в публичном сегменте. Первые "горячие точки" начали появляться у нас весной 2003 года в Москве и Санкт-Петербурге, совсем недавно первый хот-спот открылся в Новосибирске. При этом Санкт-Петербург пока опережает Москву. В целом на конец 2003 года количество "горячих точек" в России достигло 140, и расположены они были преимущественно в аэропортах ("Домодедово", "Шереметьево-2" и др.), международных отелях ("Мариотт", "Гранд Отель Европа" и др.), крупных магазинах, бизнес-центрах, кафе и ресторанах. Появилось несколько закрытых беспроводных локальных сетей WLAN в ряде коммерческих структур, например в РАО "ЕЭС России". Кроме того, зоны Wi-Fi временно развертывались на различных массовых мероприятиях, в частности, Днях компьютерных знаний Intel, праздновании 300-летия Санкт-Петербурга и пр. Согласно заявлению "ПетерСтар" в 2004 году точки Wi-Fi-доступа появятся в жилых домах Санкт-Петербурга.

Рис. 3. Прогноз роста официальных "хот-спотов" в мире (источник: Intel, 2003)

Согласно осенним данным фирмы изучения рыночной конъюнктуры Allied Business Intelligence Inc (ABI), сфера Wi-Fi продолжает стремительно развиваться, чему способствуют более низкие цены и стандартизация технологии. ABI полагает, что этот рост продолжит ускоряться. Наряду с возрастающим потребительским спросом на услуги Wi-Fi параллельно растет спрос на оборудование "горячих точек" Wi-Fi. Аналитики ABI прогнозируют, что ежегодные отгрузки оборудования для хот-спотов достигнут 1 млн. к 2008 году. Пик отгрузок оборудования - в 132 % - ожидается в 2005 году, затем темпы роста замедлятся до 12% к 2008.

Все вышеназванные цифры говорят о возрастающей популярности нового варианта доступа к Интернету. В отчете Radicati приводятся самые распространенные причины использования хот-спотов. Во-первых, это проверка электронной почты (27% опрошенных), далее - поиск информации в Интернете (21%), подготовка документов или презентаций (19%) и планирование распорядка дня (15%).

Данные исследования Intel говорят о том, что интенсивнее всего Wi-Fi-технологии используются "мобильными" работниками из числа жителей стран Азии (кроме Японии) - 17%. За ними следуют японцы, американцы, европейцы, канадцы и латиноамериканцы (рис. 4). Интерес к перспективам использования Wi-Fi-технологий особенно высок у японцев и жителей других стран Азии: там 32% "мобильных" работников планирует начать использование Wi-Fi в ближайшие три месяца. За ними следуют европейцы - 20%, латиноамериканцы - 19%, американцы - 17%, канадцы - 17%. Хотя интерес к использованию Wi-Fi-технологий одинаков у представителей обоих полов (66%), среди специалистов, реально работающих с Wi-Fi, мужчин больше(14%), чем женщин (7%).

В среднем 71% мобильных работников ожидает, что применение Wi-Fi-технологий обеспечит им преимущество над конкурентами. В Японии этот показатель еще выше и составляет 81%, а ниже всего он у европейцев, где только 60% бизнесменов связывают переход на Wi-Fi-технологию с перспективами развития собственного бизнеса (рис. 5). Используя Wi-Fi-доступ, 79% мобильных сотрудников общается с коллегами и другим персоналом, 64% общается с руководителями, 60% общается с клиентами или заказчиками, 40% общается с супругами, 36% общается с друзьями.

Сферы использования Wi-Fi

Как уже было выше отмечено, изначально применение технологии Wi-Fi планировалось в корпоративной сфере. И многие крупные компании действительно отказались от привычных кабелей и оборудовали Wi-Fi-зоны доступа внутри своих офисов. К примеру, согласно данным Jupiter одна треть крупных представителей коммерческой деятельности и 20% среднего бизнеса в Канаде используют Wi-Fi. А IBM помимо частичного переоборудования собственных офисов наладила точки Wi-Fi-доступа в сети закусочных "Макдональдс", подключаясь к которым работники компании могут попасть в частную виртуальную сеть IBM, получать последние новости информационной безопасности, скачивать файлы и обмениваться сообщениями по электронной почте.

Рис. 4. Активность применения Wi-Fi по регионам (источник: Intel, 2003)

В то же время немало из имеющихся на сегодня хот-спотов расположены на участках общественного пользования типа гостиниц, аэропортов и кафе, поскольку операторы ориентируются в основном на бизнесменов.

Уже на начало 2003 года 40% ведущих отелей мира стали "беспроводными", а к концу года эта цифра выросла до 60% и в течение 2004 года может достичь уровня в 80%. Растет число "горячих точек" в ресторанах, например корпорация "Макдоналдса" развернула свыше сотни пунктов доступа Wi-Fi в течение 2003 года. К началу 2004 года более 100 реактивных самолетов марки "Боинг" оказались оборудованы беспроводной технологией Wi-Fi, и по планам компании через 10 лет уже 4 тыс. самолетов будут предоставлять доступ к Интернету через Wi-Fi. В скором времени и пассажиры американской авиакомпании Southeast Airlines смогут в полете пользоваться Интернетом - авиакомпания заключила сделку с корпорацией SkyWay Communications Holdings по оборудованию самолетов авиакомпании Wi-Fi-сетями.

Рис. 5. Процент мобильных работников, считающих, что применение Wi-Fi-технологий обеспечит преимущество над конкурентами (источник: Intel, 2003)

Узнать о существовании официальных точек Wi-Fi не составляет особого труда - в Сети существует немало сайтов с соответствующей информацией. Можно заглянуть, например, по адресам http://www.wi-fihotspotlist.com/ (рис. 6) и http://www.wifialliance.org/, где несложно найти хот-спот в любом городе, любой стране и даже в районе конкретной улицы (рис. 7). Однако следует заметить, что объем базы хот-спотов на http://www.wifialliance.org/ намного больше, чем на http://www.wi-fihotspotlist.com/, и, по всей видимости, она более регулярно пополняется. Например, в результате поиска всех "горячих точек" в России на первом сайте выдается лишь единственный ресторан в Москве, а http://www.wifialliance.org/ знает о российских хот-спотах намного больше - в его реестре целых 16 "горячих точек" (рис. 8) из 140 реально существующих.

Есть и третья сфера использования Wi-Fi - домашний Интернет. По данным аналитиков в настоящее время в Северной Америке 46% Wi-Fi-сетей используются в домах. Для сравнения - в Западной Европе - 34%, в Азии - только 19%. В других регионах - менее 1 процента (табл. 2).

Рис. 6. Результат поиска хот-спотов в Париже на http://www.wi-fihotspotlist.com/

Ждать ли прибыли от Wi-Fi?

О перспективности технологии свидетельствуют самые разные показатели. О поддержке Wi-Fi заявили такие гиганты, как Intel, Microsoft, Toshiba, Hitachi и многие другие. Многие из них убеждены, что в ближайшие несколько лет продажи ноутбуков, оснащенных Wi-Fi-адаптером, принесут на 50% больше прибыли, чем обычных стационарных компьютеров. А корпорация Intel недавно вложила деньги в три компании, работающие в Wi-Fi-области: Bellevue's TeleSym, Action Engine in Redmond и Bellevue's RovingIP.net. Инвестировали ряд Wi-Fi-компаний и корпорации Microsoft и Cisco.

Более того, в ближайших планах Wi-Fi Alliance (http://www.wifialliance.org/), куда входят более 250 производителей железа (в том числе Intel), планируется увеличение скорости, дальнейшее уменьшение цен на оборудование, расширение сферы применения новой технологии, например имплантирование ее в автомобили.

Уверены в перспективности технологии и некоторые российские специалисты - например генеральный директор компании "Таском" Иван Кураев заявил корреспонденту CNews.ru: "Я уверен, что доступ в Интернет по коммутируемым каналам вообще вскоре вымрет под натиском беспроводных технологий, и Wi-Fi в частности".

Рис. 7. Пример поиска "горячей точки" на http://www.wi-fihotspotlist.com/

Большинство мировых лидеров в области мобильных устройств активно используют беспроводные средства в своих продуктах. Например совсем недавно корпорация Microsoft приступила к выпуску собственных беспроводных устройств, использующих для работы стандарт Wi-Fi. Кроме того, учитывая бурный рост беспроводных технологий на рынке карманных устройств, в Windows Mobile 2003 включили встроенную поддержку Wi-Fi и Blue Tooth.

А вот что касается прибыльности Wi-Fi-технологии, тут мнения расходятся. С одной стороны, растет популярность и растут продажи. С другой стороны, происходит сильное падение цен. К примеру, согласно отчету TechKnowledge Strategies Inc., цены на Wi-Fi-чипы понижаются настолько быстро, что за 2003 год общий доход от продаж снизился на 7,7%, несмотря на 83-процентное увеличение объемов продаж. Упали цены и на монтаж "горячей точки" - в 2003 году он стоил только 2 тыс. долл., что в 5 раз меньше, чем два года назад.

Однако аналитики TechKnowledge считают 2003 год просто исключением - они уверены, что доходы начнут увеличиваться с 2004 года как результат сверхбольших объемов продаж. А к 2007 году доход достигнет 700 млн. долл. Есть и другие данные - аналитики Allied Business Intelligence Inc утверждают, что доходы от продаж Wi-Fi-чипа увеличились на 32% в 2003 году и будут увеличиваться в дальнейшем. И кому, скажите, верить?

Табл. 2. Причины, побуждающие пользователей выбирать Wi-Fi для домашнего доступа к Интернету (источник: InsightExpress, 2004)

В целом и аналитики IDC согласны с тем, что Wi-Fi-технология станет прибыльной в силу того, что она дешевле, чем технология 3G.

Но есть и другие точки зрения. В частности, специалисты из Yankee Group заняли промежуточную позицию и считают, что пока сложно что-либо утверждать. А аналитики Forrester считают, что большинство денег, которые тратятся на создание общественных беспроводных "горячих точек" в гостиницах и аэропортах, поездах, автобусах и станциях метро и т.п., тратится впустую, т.к. в будущем не появится достаточно большого количества пользователей, которые бы стали использовать общественные хот-споты для доступа к Интернету.

Дело в том, что, согласно Forrester, в Европе к 2008 году будет только 53 млн. портативных компьютеров и КПК, имеющих возможность подключения к Wi-Fi. И при этом среди них только 7,7 млн. пользователей будут готовы заплатить за использование беспроводных "горячих точек" Wi-Fi. Помимо этого, пока еще довольно высока стоимость беспроводного доступа, Wi-Fi-покрытие имеет много белых пятен, не урегулированы вопросы национального и международного роуминга и слишком много проблем в сфере обеспечения безопасности WLAN-сетей.

Рис. 8. Результат поиска хот-спотов по России на http://www.wifialliance.org/

Есть и еще один нюанс - Forrester предсказывает, что конкурирующая с Wi-Fi технология Bluetooth для общественных "горячих точек" получит большее распространение, чем Wi-Fi, и ожидает, что количество Bluetooth-устройств в Европе к 2008 году достигнет 286 млн. Причину такого положения дел аналитики видят в том, что Bluetooth более удобна для контролируемого общественного доступа из-за меньшего диапазона действия (Bluetooth - 10 м, Wi-Fi - 100 м) и большей полосы пропускания, что позволит большему количеству пользователей использовать один Bluetooth-пункт доступа одновременно.

В общем, если популярность и удобство Wi-Fi-технологии оспаривать никто не собирается, то возможность ее прибыльности остается под вопросом. И это можно понять: стремительно ворвавшись в нашу жизнь и завоевав огромную популярность, она, вместе с тем, таит в себе и массу проблем. Но будущее покажет, кто окажется прав: мировые гиганты, такие как Intel, Microsoft, Toshiba, Hitachi и др., вкладывающие в развитие Wi-Fi огромные средства, или ряд аналитических компаний, имеющих на свою позицию тоже немало реальных оснований.



статьи
статьи
 / 
новости
новости
 / 
контакты
контакты